科技行者David Marcus是誰?由比特幣轉向Facebook的Libra負責人

David Marcus是誰?由比特幣轉向Facebook的Libra負責人

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2019年8月13日 14:48:11 科技行者
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最近一段時間,負責Facebook區塊鏈業務的David Marcus獲得了巨大關注。

來源:科技行者 2019年8月13日 14:48:11

關鍵字:Facebook Libra 區塊鏈

最近一段時間,負責Facebook區塊鏈業務的David Marcus獲得了巨大關注。Libra項目的迅速崛起使其風頭蓋過了其它與加密貨幣相關的開發項目,很明顯,社交媒體巨頭進軍數字資產領域,將給區塊鏈市場乃至全球金融體系產生巨大的影響甚至沖擊。

此前加密貨幣行業幾乎沒有核心代言人——當然這也算是好事,畢竟區塊鏈技術最重視的價值觀就是去中心化——如今Libra項目成為全球監管爭論中的焦點,這也意味著新型金融形態基礎之上的這一全新成果,正逐步成為整個加密貨幣生態圈中的形象代表。

無論大家是否愿意接受,美國以及其他地區的老派立法者們更習慣于同代表利益集團以及行業協會的特定人士打交道。因此對于Marcus這樣一位曾兩度出席美國國會聽證會的從業者而言,他的頭銜已經不只是“Facebook加密貨幣先生”,而更多變成了“加密貨幣先生”。那么,這位出生于巴黎、從日內瓦大學輟學的管理者,究竟有什么能耐?

David Marcus是誰?由比特幣轉向Facebook的Libra負責人

從日內瓦到硅谷

出生于巴黎的Marcus擁有著羅馬尼亞+伊朗的家庭背景,這位后來的Libra項目負責人在瑞士長大,并就讀于日內瓦大學。與眾多未來的科技行業從業者一樣,他早就決定離開學校,專注于自己的創業生涯。23歲時,Marcus創辦了自己的第一家公司,這家小小的電信運營商在四年之后被一家大型綜合通信公司所收購。后來,他又成立了移動媒體貨幣化企業Echovox,他靠著提供為大型電視節目提供短信投票服務賺到了第一桶金。

Echovox公司的Zong服務擁有自己的支付網絡,允許用戶通過移動運營商進行購物消費。為了大規模提供此類服務,Marcus與數百家移動運營商以及數千家商戶進行了談判。Zong項目的成功,使得Marcus順利拿下PayPal移動副總裁的職位,Echnovox也以巨額價碼被PayPal收購。之所以豪擲資金,是因為PayPal方面一直在努力提升其移動服務,而Marcus在這方面的寶貴經驗將發揮巨大的推動作用。2012年,他又被提拔為PayPal公司總裁,帶領全球規模最大的支付平臺之一實現了爆炸式的業務增長。

2014年,Mark Zuvkerberg邀請Marcus加入Facebook并擔任消息收發產品負責人。Marcus表示他愿意回歸這種小團隊的管理環境(在任期結束之時,PayPal的員工數量已經達到約1萬5千名),希望在更有活力的創業環境中構建面向消費者的產品與服務。在他的領導之下,Facebook Messenger在活躍用戶數量方面大幅增長,其功能也獲得了顯著改進——包括推出簡化零售商與客戶間交互的工具,例如可支持付款操作的聊天機器人等。

經歷了四年的Messenger管理工作,Marcus隨后決定接掌剛剛成立的探索性區塊鏈特別工作組——也就是如今Libra項目的前身。這也為他的職業生涯開啟了全新的篇章。

早期采用者

根據區塊鏈營銷公司GuerrillaBuzz聯合創始人Asaf Fybish的介紹,David Marcus被視為在大型技術領域嘗試使用加密貨幣的第一人。

“David Marcus被視為硅谷中首批采用并支持比特幣的高管之一。2013年在巴黎召開的LeWeb大會上,Marcus就公開表示他是比特幣的忠實粉絲,而且也擁有一部分比特幣。他認為比特幣是一種有價值的存儲與分布式分類賬技術。能在2013年就表達出這樣的支持無疑令人感到興奮,我們也可以說David在區塊鏈與加密貨幣方面一直都有著敏銳的嗅覺。”

記者Nathaniel Popper的《數字黃金(Digital Gold)》一書中,曾經提到Marcus與Gemini數字貨幣交易所創始人(包括Cameron與Tyler Winkelvoss)、堡壘投資集團聯合主席Peter Briger、以及企業家Wences Casares一道,至少從2013年開始就以個人名義投資比特幣。Popper聲稱,Marcus對于這種原始數字資產非常著迷,甚至曾一度考慮離開PayPal開設自己的加密貨幣交易所。

2013年4月,Marcus公開表示PayPal公司正在考慮將比特幣納入支付體系的可能性,并解釋稱:

“我花了不少時間研究比特幣,它真的很有吸引力:貨幣的設計方式、利用內生通貨膨脹為采礦者支付報酬等等,都非常令人著迷。在我看來,對于PayPal公司而言,確實有必要認真考慮是否應該將比特幣作為PayPal的融資工具。”

同年晚些時候,Marcus在LeWeb大會上發言(如上文所述),認為加密貨幣在未來十年之內很有可能徹底改變整個支付行業。是的,他更看好加密貨幣,而非NFC對點支付。

雖然乍看起來,加入Facebook的決定讓Marcus暫時遠離了他心心念念的加密貨幣領域,但命運的輪回最終還是將社交巨頭的區塊鏈項目交到了他的手中。行業中的一部分觀察家甚至直接比較了Libra項目與Marcus曾經管理過的傳統支付網絡。加密交易平臺Cryptohopper公司CEO兼聯合創始人Ruud Feltkamp在采訪中表示:

“在Cryptohopper,我們經常問自己:為什么沒有人推出「加密貨幣中的PayPal」?但好在這位前任負責人現在開始領導Libra項目。無論大家如何看待Facebook,這一步都標志著企業巨頭開始進軍加密貨幣領域。接下來會是誰?沒準是谷歌呢。”

在PayPal效力時,Marcus仍長期處于觀望狀態。在2014年的一次采訪中,他表示對于這家業務覆蓋90多個國家/地區的支付企業而言,首先需要了解各個司法管轄區內對于加密貨幣提出的監管要求。當然,那時候的他還看不到達成這一目標的具體方式,這是因為PayPal缺乏消費者基礎以及必要的經濟實力。也正是這兩項因素,使得Facebook能夠在五年之后提出Libra這個全球性的加密貨幣發展計劃。

區塊鏈的規模擴展

Marcus的一大“超能力”,在于巧妙消除無窮無盡的繁文縟節,幫助全球支付系統真正實現快速擴展,最終承載起每分鐘高達數百萬美元的交易活動。他早在2012年就曾熱情地探討過相關話題,并表示在Libra之前,他就憑借著自己的這項技能贏得了Coinbase董事會的職位。作為一套加密貨幣交易平臺,Coinbase從2017年年底開始就在疲于應對加密貨幣價格變動與加密貨幣投資者數量的激增。

Marcus表達了自己對于這個機會的珍視之情。他希望幫助Coinbase“實現加密貨幣民主化,并為世界創造一套開放性的金融系統。”然而, 他在該交易所只供職了幾個月就被迫辭職——理由很簡單,Facebook公司打算大力發展自己的區塊鏈項目。

在推出Libra項目之前,Marcus曾預測稱Facebook會對加密貨幣持謹慎態度。例如在談到區塊鏈支付方式的功能性障礙時,他曾提出:

“目前利用加密貨幣付款成本高昂且速度極慢,同時各個社區運行有不同的區塊鏈與不同的資產,這又帶來大量需要解決的整合問題。如果有一天我們能夠解決好這些挑戰,那么我們也許會做出嘗試。”

而在面對禁止加密貨幣發布廣告這一極具爭議的政策出臺之后,他也對Zuckerberg的觀點表示贊同,認為大多數加密貨幣確實都是騙局。為了保護用戶,加以禁止確有必要的。

區塊鏈安全初創企業Geeq公司聯合創始人兼首席發展官Stephanie So在采訪中表示,Marcus雖然能夠充分用途這份工作,但Libra項目的治理模式仍有不少問題亟待解決:

“我承認,David Marcus在自己的職業生涯當中擁有豐富的支付行業運營及認知儲備。如果私營企業真的打算建立起一種用于主導零售交易的全球性貨幣,那么Marcus以往管理數十億美元的金融經驗,以及世界各國監管機構的通力配合,都是通往成功的重要前提。”

So同時贊揚了Marcus在美國國會聽證會上表達的觀點。她指出:

“我也同意他在國會證詞中表達的明確觀點:區塊鏈技術無法阻擋。但如大家所知,區塊鏈技術也尚不明確。盡管大多數區塊鏈強調包容與自治的意識形態,但其還沒有得到廣泛采用?紤]到安全模式中還存在一些未得到填補的空白,我們應該認為傳統金融機構還不適合貿然轉向區塊鏈。”

真正的“男人”

與很多在硅谷待了幾十年、但仍不愿在公眾面前表達個人觀點的技術高管不同,Marcus從來不回避問題——而是以非常熱情的方式做出回應。曾在PayPal公司與Marcus共事過的Hill Ferguson曾在接受英國《金融時報》采訪時表示,這位Libra項目負責人很有人情味。“他是一位偉大且極有說服力的人,能夠圍繞一個愿景不斷努力。他就是這樣一個堅強的人,或者可以說是真正的「男人」。他也很好地詮釋了這個字眼的含義。”

2014年,時任PayPal總裁的Marcus曾抨擊很多公司員工不愿使用PayPal自己的產品,表示這種行為“不可接受”。他在發言中指出,不使用PayPal應用或者忘記了密碼的員工,最好“先把自己內心深處的良知和人性找回來。”

另有一例:Marcus曾在2018年的Facebook管理會議上,與WhatsApp聯合創始人Brian Acton爆發了激烈的爭吵。在談到Acton時,Marcus回憶稱,他吼道“你這家伙一直在攻擊幫你成為億萬富翁的這家公司和這群人,大家這么多年來一直在保護你、造就你。”

總的來說,Marcus的個人記錄向我們表明,無論大家對Libra項目感覺如何,Marcus本人都無疑是一位有資格在全世界面前代表加密貨幣生態的理想人選。雖然他早期投資比特幣的經歷可能令人懷疑他存在一定傾向性,但Marcus在全球支付市場與親消費者導向領域的經驗讓他的意見更具說服力。至少,我們相信他會坦率真誠地帶領Libra項目朝著有益于社會的方向前進。

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