科技行者借助區塊鏈,石油巨頭也能變身“碳友好”企業

借助區塊鏈,石油巨頭也能變身“碳友好”企業

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2021年3月10日 16:06:39 科技行者
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挪威石油巨頭Equinor承諾,到2050年將轉型為一家碳友好型企業。

來源:科技行者 2021年3月10日 16:06:39

關鍵字:區塊鏈 石油

借助區塊鏈,石油巨頭也能變身“碳友好”企業

▲ 位于北海的Johan Sverdrup油田蘊藏(NTB Scanpix/AFP via Getty Images)

在挪威國家石油公司Equinor巨大的北海新油田中,成千上萬個傳感器正在將數據反饋到Data Gumbo打造的新型區塊鏈平臺,以不可變方式記錄運營狀態,借此實現合約自動化、向供應商付款、甚至在不久的未來測量油田的碳排放量。

在距離挪威海岸90英里的寒冷北海上,石油巨頭Equinor公司開發出過去五十年以來規模最大的項目之一——一座高300英尺的鉆井平臺,名為Johan Sverdrup。在達到產能頂峰之后,這里每天將產出75萬桶石油。而油田整體儲量估計為27億桶,將持續數十年不斷產出,為Equinor公司提供大量現金。

談起石油,挪威人有兩種基本認識:首先,豐厚的石油產出讓挪威人受益匪淺,這也是他們1.2萬億美元主權財富基金的主要來源;但這些極具環保意識的斯堪的納維亞人也對石油開采產生的環境影響感到毛骨悚然。該公司在2018年由Statoil更名為Equinor,新任CEO Anders Opedal承諾,將到2050年轉型為一家碳友好型企業——成為全球首家“凈零”石油公司。

為了優化效率,Equinor為John Sverdrup油田配備了數千個傳感器,用來監控從管道中流過的石油量、新井的鉆探速度以及設施所消耗的柴油總量等等。具體來說,Johan Sverdrup油田的傳感器能夠生成相當于15條并發高清視頻流的龐大數據,數據內容將被傳輸至位于休斯頓的初創企業Data Gumbo處。Data Gumbo則負責將重要的數據編碼至一套專有且不可變的區塊分類賬GumboNet之內。

Data Gumbo公司CEO Andrew Bruce解釋道:“我們使用現場數據來確認事務,而后將結果存儲在鏈上?蛻魟t直接管理分布式分類賬。任何一方都無法更改作為信任基礎的事務中的任何部分。事實就是事實,不存在多個版本。”

因此,這套平臺能夠在Equinor及其供應商聯盟之間建立起數十份“智能合約”。Bruce介紹稱,“以往,訂單與記錄的對賬工作需要花費幾周時間,承包商拿到報酬還需要再等上幾周。”現在,該公司可以對智能合約進行編程,確保在鉆機上的傳感器指示鉆頭到達特定深度時,自動觸發對鉆井承包商的付款操作。他指出,Baker Hughes等承包商“能夠憑借良好的工作進度更快拿到報酬”,這種靈活的支付周期又成為Equinor的一大優勢,幫助其在談判中有效控制合約價格,同時降低后臺會計團隊的工作強度與人力成本。根據Equinor估計,在Data Gumbo的幫助下,Johan Sverdrup油田在第一年運營期間就省下了2000萬美元。

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▲ 在Johan Sverdrup鉆井平臺上,Equinor員工通過iPad監控運營狀況。“不了解問題,就無法解決問題。”

截至目前,Data Gumbo共有20家客戶,Equinor是其中最具發展潛力的一家。Equinor從2019年開始,通過簡單的試點項目測試GumboNet,包括監控卡車如何為美國頁巖壓裂作業引水。之后,他們又宣布計劃在十個大型項目中部署這套平臺,其中包括新的Dogger Bank離岸風電項目(全球最大的風電項目)。此外,Equinor甚至通過向這家位于休斯頓的公司投資600萬美元,獲得了一部分Data Gumbo股權。

除此之外,石油領域體量最大的沙特阿美公司也已經投資400萬美元,并考慮使用GumboNet部署一部分自身業務。此次籌款總額為2000萬美元。Bruce強調:“我們必須顯示出令人信服的成本節約效果。去年的油價大崩盤并不是壞事,這提醒從業企業現狀已經非常嚴峻,必須減少運營開支。”

不僅如此,區塊鏈技術的介入還有望逐步推動企業向低碳能源的過渡。目前,各類工業企業都在使用區塊鏈網絡監控并匯總自身碳排放量。Bruce指出,“只要根據現場測量到的設備使用率,再結合運行效率與燃料使用量,就能準確計算出整體碳足跡。”他們已經與可持續發展會計標準委員會合作制定了一項計劃,使用收集到的數據證明所有重要ESG得分(包括環境、社會與治理得分)。

在他看來,“區塊鏈是理想的真實、清潔數據來源。一切內容并非基于估算,而是基于事實并將影響到每一個人。因此,借助這套‘免費且優雅’的解決方案,我們可以明確向投資者提供ESG得分。”(免費的說法可能不夠準確,Data Gumbo會根據使用其網絡的客戶數量收取費用。)

可以看到,Equinor正以創造性的方式探索如何從區塊鏈應用中獲取更多收集。該公司一位發言人表示,隨著全社會對控制碳排放問題的日益重視,對能源供應中碳排放量進行認證的訴求也將成為主流。“未來,我們可能終有一天會全面追蹤整個石油價值鏈產生的所有碳排放。而不了解問題,就無法解決問題。”

其中當然還有不少挑戰:將接入區塊鏈的傳感器網格整合至新領域內,難度要比改造舊有領域高得多。此外,更高的自動化水平與執行效率也會消滅相當一部分工作崗位。再有,部分服務企業并不希望把自己的每項操作都記錄在GumboNet上以接受嚴格審查。但Data Gumbo的核心優勢就在那里——客戶加入之后,就很少會選擇離開。他們還擁有一套預先構建完成的網絡,新客戶可以隨時參與其中。

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